MyLapseTube, primer reto imprimir en ABS y ASA con una impresora Prusa

En el post anterior os hablaba del proyecto MyLapseTube. La idea del proyecto es construir una caja estanca para alojar una cámara Reflex Digital y dispositivo electrónico de control y almacenamiento con la finalidad de poder hacer long term timelapses.

Después de analizar muchas técnicas de construcción nos decidimos por la impresión 3D para algunas de las piezas del equipo, la verdad es que es una buena alternativa y nos da bastante flexibilidad.

Primer problema, la caja (obviamente) va a estar a la intemperie, lo cual hace que no cualquier material sea adecuado. Buscando materiales encontramos el ASA (Acrilonitrilo Estireno Acrilato), que parece que reune las características de resistencia física y a la intemperie que requiere nuestro proyecto. Las piezas del interior de la caja serán de ABS (Acrilonitrilo Butadieno Estireno), un poco más económico y con características adecuadas.

Hay cientos de artículos en Internet que hablan de las dificultades de imprimir con ABS (las del ASA son muy similares), el plástico tiende a encogerse a medida que se enfría, eso provoca que las capas superiores levanten los extremos de la bandeja de impresión, deformando las piezas. En multitud de sitios hablan de la solución, este artículo es para compartir la nuestra, de bajo coste, que nos ha funcionado de maravilla. Lo que se dice por ahí:

  • Impresión con cama caliente a 110 grados.
  • Imprimir las piezas con unas determinadas densidades de infill.
  • Imprimir en ambientes sin corriente de aire.
  •  Deseablemente, imprimir a una temperatura ambiente alta.

Pues bien, sobre una impresora Prusa de Geeetech (220€ en kit por Ebay) hemos ido construyendo una solución que nos ha servido.

…Aquí va la música de Bricomanía…. tiroriro tito tiroriroriro… no os esperéis nada técnicamente muy sofisticado, es solo bricolaje casero.

El tema de la impresión con cama caliente ya lo lleva la impresora, por lo que no tenemos que hacer nada en ese sentido, lo mismo nos pasa con el segundo punto, es una pura cuestión de diseño, por lo que pasamos al tercero, imprimir sin corrientes de aire.

A mi desde hace tiempo, para resolver temas improvisados hay un material que me gusta mucho, el Poliestireno extruido XPS, es un material que se usa como aislante en la construcción y que suele haber disponible en todas las tiendas de bricolaje a un precio que oscila entre 2 y 3€ el metro cuadrado, así que me hice con un par de planchas (5€ aprox).

XPS

Como os podéis imaginar el material se mecaniza con un cutter, con un lápiz o con un salchichón, una vez mecanizado las piezas se pueden unir con tornillos para aglomerado (y la resistencia si los tornillos son grandes es mayor de la que os podais imaginar). Sin demasiados miramientos hago una caja con las piezas (directamente al ancho que vienen de la tienda). Una parte trasera, dos laterales y un techo.

Como puerta le voy a poner un trozo de metacrilato que tengo por casa, por lo que directamente corto con un cutter un canal por el que se va a deslizar.

La impresora tiene la placa y la fuente a los lados, con el cutter le hago unos agujeros de las dimensiones adecuadas y con un poco de cartón hago unas cajas para rellenar el hueco entre la caja y las placas, este es el resultado:

CAJA_V1

Durante el verano medí la temperatura interior con un termómetro de los chinos (se aprecia a la izquierda) y, con 30 grados de temperatura ambiente la cama hacía que el interior de la caja superara los 40 grados, esa era temperatura suficiente para imprimir en ABS y en ASA sin problemas. Pero llegó el invierno….

Compré una lámpara de infrarrojos de 100W (aunque de luz normal hubiera servido) y un proyector de esos baratos y lo colgué en el interior de la caja.

Version 2 de la caja

Mi mayor problema ahora era evitar una temperatura excesiva en el interior de la caja, esta impresora solo tenía una pieza de PLA que ya no resistió la temperatura y tuve que imprimir en ABS, la solución era poner un termostato. Lo primero que pensé era en un termostato de “los chinos”, pero los termostatos domésticos no están pensados para llegar a 50 grados, así que me puse manos a la obra con whatsbee (http://www.whatsbee.net). Con unos Sonoff que tenía modifiqué el firmware del switch y le hice uno de termostato. Estas son las “pintas” en este momento:termostato Whatsbee-sonoff

Como el termostato está conectado a Whatsbee además de evitar los excesos de temperatura en el interior de la caja me he hecho un dashboard en Whatsbee y ahora tengo acceso completo desde cualquier parte del mundo:

Dashboard de Whatsbee

 

En el punto en el que estoy solo me falta hacer la prueba de conectar un termistor al zócalo del segundo extrusor de la impresora y un relé que encienda y apague la lámpara al conector del extrusor. La verdad es que no me lo he mirado mucho, pero entiendo que así podré lanzar el gcode que me apague la lámpara unos minutos después de finalizar las impresiones (sí, correcto, unos minutos después porque al ABS y al ASA les va muy bien el enfriarse lentamente).

Conclusiones:

Pues, independientemente de este tema en si mismo, que ha sido como un “miniproyecto chapucero-domestico” para ir avanzando en el tema de MyLapseTube (del que iremos hablando); me ha producido una gran alegría el ver como Whatsbee cumple perfectamente su función de plataforma de desarrollo rápido, permitiendo pasar de la idea al producto en unas pocas horas.

Supongo que en unos días publicaré la parte del proyecto de Whatsbee en el blog de Whatsbee (http://blog.whatsbee.net), junto con algún proyecto más (impresionante) también utilizando la plataforma.

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